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Finaliza ZEPAPESCA, un proyecto para determinar si las aves marinas mediterráneas disponen de suficiente alimento

A lo largo de este 2021, desde CORY’S hemos llevado a cabo un análisis para evaluar la cantidad de alimento disponible para las aves marinas en el Mediterráneo ibérico y su relación con la abundancia y éxito reproductor de cada especie. El análisis se ha centrado en las zonas definidas como ZEPAs marinas (Zonas de Especial Protección para las Aves) y ha tenido en cuenta una enorme cantidad de información pesquera recopilada durante los últimos 30 años y facilitada al proyecto por la Secretaria General de Pesca del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación.

Gaviota patiamarilla alimentandose de descartes. Foto: Juan Bécares (CORY'S)

El proyecto, denominado ZEPAPESCA https://www.corys.es/todos-los-proyectos/zepapesca/, ha tenido en cuenta que la pesca actúa como un competidor con las aves marinas, al extraerse anualmente grandes cantidades de especies comerciales que también forman parte de la dieta de las aves, pero también pone a disposición de éstas una cantidad de recursos nada desdeñable en forma de descartes (es decir, pescado que, por su escaso valor comercial o por estar deteriorado, se devuelve al mar, donde es aprovechado por las aves). El balance final es complejo y su evaluación requiere de una enorme cantidad de datos tomados de la forma más precisa posible. Así, se han analizado más de 10 millones de registros relativos a la pesca de arrastre y de cerco, que una vez integrados se han relacionado con los censos y muestreos de aves marinas llevados a cabo durante este mismo periodo, que incluye las tres últimas décadas. En concreto, se han combinado los registros de pescado extraído con las localizaciones de las embarcaciones mientras faenan, de tal manera que se han obtenido mapas de distribución y estimas de estoc anuales de aquellas especies comerciales que aglutinan un porcentaje importante de la dieta de las aves. Paralelamente, a partir de los registros de biomasa descartada, disponibles solo para los últimos dos años, también se ha estimado, de forma retrospectiva y a nivel espacial, la cantidad de recurso devuelto al mar. Tanto las estimas de estocs como de descarte se han acotado a las zonas de alimentación de cada especie de ave y a las épocas en que éstas se hallan en la zona, reproduciéndose.

 

Las conclusiones del estudio, presentadas el pasado 27 de diciembre en un acto con profesionales del sector pesquero organizado por la Cofradía de Pescadores de Blanes, Girona, señalan que, si bien actualmente algunas especies se ven beneficiadas por los descartes, otras siguen dependiendo de la abundancia de presas naturales. En muchos casos estas presas son cada vez más escasas o de talla mas pequeña, lo que debería obligar a desarrollar una pesca más sostenible y respetuosa para con el resto de depredadores del ecosistema marino, en este caso las aves. Para ello, se han identificado algunas lagunas de información existentes, claves para una correcta evaluación de la compleja relación entre aves y pesca y, sobretodo, para dotar de información a los futuros Planes de Gestión de las ZEPA marinas, que deberían incluir el garantizar los requisitos tróficos de las aves como uno de los objetivos prioritarios.

Presentación del proyecto ZEPAPESCA el pasado 27 de diciembre de 2021 en la cofradía de Blanes. En el taller con pescadores se presentaron los principales resultados del proyecto ZEPAPESCA.

Se espera que este estudio sirva para abordar la problemática en otras ZEPAs marinas fuera del Mediterráneo y establezca una base metodológica para replicar el análisis con otros grupos de depredadores marinos, como podrían ser los tiburones o los cetáceos, lo que supondría un paso mas hacia una más que necesaria gestión integrada del ecosistema marino.

El proyecto se ha desarrollado con la colaboración de la Fundación Biodiversidad, del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, a través del Programa Pleamar, cofinanciado por el FEMP.

Presentación de diapositivas del proyecto ZEPAPESCA realizada el pasado 27 de diciembre de 2021 en la cofradía de Blanes. 

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